Обнаружен вирус-гигант

Обнаружен вирус-гигант

Большинство вирусов намного меньше, чем живые клетки, и им нужно несколько генов, потому что они реплицируются путем оккупации механизмов репликации клеток своих хозяев. Некоторые вирусы, например, птичьего и свиного гриппа, обходятся всего двумя генами – это ничтожное мало по сравнению с почти 4 400 генами бактерии Escherichia coli. Но вот однажды исследователи из Национального центра биотехнологической информации в Бетесде (США) обнаружили в австрийских сточных водах уникальную гигантскую вирусную частицу.

Они опубликовали в журнале Science материал, в котором сообщили об обнаружении внутри амебы Acanthamoeba polyphaga частиц, напоминающих бактерии, но вместе с тем имеющих вирусную структуру. Это открытие потрясло ученых: мало того что вирусы были гигантскими, они еще и несли в себе больше генов (свыше 2500), а это куда больше, чем у некоторых бактерий. Новые организмы получили название «мимивирусы» (от mimicking microbe — имитирующие микробов). Они заставили биологов задуматься об эволюционном древе жизни.

До этого все живые организмы делили на три основные группы домена: бактерии, археи и эукариоты. Вирусы шли отдельно, и ученые предположили, что крупные ядерно-цитоплазматические ДНК-содержащие вирусы (в том числе мимивирусы, мегавирусы, пандоравирусы и пр.) произошли из некоего четвертого домена. К нему, согласно гипотезе, принадлежали неизвестные вымершие одноклеточные организмы, которые в ходе эволюции избавились от многих генов и превратились в паразитов.

«Исходя из имеющихся данных, я нашел эту гипотезу очень убедительной», — комментирует экологический вирусолог Маттиас Фишер из Института медицинских исследований Макса Планка в Гейдельберге, Германия.

Метки: ,

Читайте также

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *